Dept. del Tesoro sanciona a la notoria banda ecuatoriana Los Choneros y a su líder 

Departamento del Tesoro de los Estados Unidos   

Oficina de Asuntos Públicos  

Boletín de prensa:   7 de febrero de 2024  

Contacto:   Press@Treasury.gov 

Departamento del Tesoro sanciona a la notoria banda ecuatoriana Los Choneros y a su líder 

WASHINGTON – Hoy, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés) del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos sancionó a una de las bandas más violentas del Ecuador, Los Choneros, y a su líder, José Adolfo Macías Villamar (también conocido por el alias de “Fito”), de conformidad con las autoridades antinarcóticos. La acción de la OFAC se produce tras un fuerte aumento de la violencia en el Ecuador debido a las acciones de Los Choneros y otras bandas de narcotraficantes en el país. 

“Las bandas de narcotraficantes como Los Choneros, muchas de ellas con vínculos con poderosos cárteles de la droga en México, amenazan la vida y el sustento de las comunidades en el Ecuador y en toda la región”, dijo el Subsecretario del Tesoro para Terrorismo e Inteligencia Financiera Brian E. Nelson. “Apoyamos al Ecuador en su lucha para combatir el narcotráfico, frenar la proliferación de bandas y la violencia en las prisiones, y recuperar sus calles”.  

SITUACIÓN EN ECUADOR 

El Ecuador está experimentando niveles récord de violencia impulsada por bandas, como el asesinato en agosto de 2023 del candidato presidencial Fernando Villavicencio, un ataque armado en enero de 2024 contra una cadena de televisión local mientras emitía en directo, y el posterior asesinato del fiscal que investigaba ese ataque y la corrupción generalizada. 

El cártel mexicano de Sinaloa y el cártel Jalisco Nueva Generación han alimentado aún más la violencia al respaldar a bandas rivales de narcotraficantes dentro del Ecuador en su lucha por controlar las rutas de tráfico en el país.  

La última ola de violencia estalló en enero de 2024, solo dos días después de que el Gobierno del Ecuador descubrió que José Adolfo Macías Villamar (“Fito”), jefe de la banda ecuatoriana Los Choneros, había desaparecido de su celda, justo antes de su traslado previsto a un centro de máxima seguridad. En respuesta a su fuga, el Gobierno del Ecuador declaró estado de excepción durante 60 días, lo que desencadenó nuevos motines en las cárceles y ataques de bandas en todo el país, incluidos secuestros y atentados con bombas. El 9 de enero de 2024, el presidente ecuatoriano Daniel Noboa declaró al Ecuador en estado de conflicto armado interno. 

APUNTANDO CONTRA UNA IMPORTANTE ORGANIZACIÓN DELICTIVA 

Los Choneros, una de las organizaciones delictivas más violentas del Ecuador, ha estado involucrada en el tráfico de drogas en el Ecuador desde la década de 1990 y es una de las principales responsables de la escalada de violencia que asola Ecuador desde 2020. Los Choneros también han dirigido operaciones desde el interior de los centros penitenciarios estatales y federales de todo el país. Con el apoyo del cártel de Sinaloa, Los Choneros ganaron control de rutas clave de tráfico de cocaína a través del Ecuador. A cambio, Los Choneros presuntamente prestaban servicios de seguridad y logística al cártel de Sinaloa.  

Macías Villamar (“Fito”) es miembro fundador de Los Choneros y líder único del grupo desde 2020. En 2011, el Gobierno del Ecuador lo condenó a 34 años de prisión por delitos que incluían asesinato y tráfico de drogas. En prisión, Macías Villamar disfrutó de acceso a teléfonos móviles e Internet, lo que le permitió seguir dirigiendo las actividades de Los Choneros y publicar comunicados externos, incluido un video musical en las redes sociales que desafiaba al gobierno ecuatoriano. 

La OFAC designó a Los Choneros y a Macías Villamar en virtud de la Orden Ejecutiva 14059 por haber participado o intentado participar en actividades o transacciones que contribuyeron materialmente, o plantean un riesgo significativo de contribuir materialmente, a la proliferación internacional de drogas ilícitas o a sus medios de producción.  

Por otra parte, el Departamento de Estado de los Estados Unidos sigue ofreciendo una recompensa de $5 millones por información que conduzca a la detención o condena de los conspiradores y autores intelectuales del asesinato del candidato presidencial ecuatoriano Fernando Villavicencio en agosto de 2023. El Departamento de Estado de los Estados Unidos emitió esta recompensa el 28 de septiembre de 2023, en el marco del Programa de Recompensas por Delincuencia Organizada Transnacional. Para más información, visite este enlace. 

IMPLICACIONES DE LAS SANCIONES  

Como resultado de la medida hoy adoptada, todos los bienes y participaciones en bienes de las personas designadas descritas anteriormente que se encuentren en los Estados Unidos o en posesión o control de personas estadounidenses quedan bloqueados y deben ser comunicados a la OFAC. Además, todas las entidades que pertenezcan, directa o indirectamente, individualmente o en conjunto, en un 50% o más a una o más personas bloqueadas también están bloqueadas. A menos que lo autorice una licencia general o específica expedida por la OFAC, o que esté exenta, la normativa de la OFAC prohíbe en general todas las transacciones realizadas por personas estadounidenses o dentro de los Estados Unidos (o en tránsito por este país) que impliquen bienes o intereses en bienes de personas designadas o bloqueadas de otro modo. Las personas estadounidenses pueden enfrentarse a sanciones civiles o penales por infringir la Orden Ejecutiva 14059.  

La acción de hoy forma parte de un esfuerzo de todo el gobierno para contrarrestar la amenaza mundial que supone el tráfico de drogas ilícitas hacia los Estados Unidos, que está causando la muerte de decenas de miles de estadounidenses cada año, así como innumerables sobredosis no mortales. La OFAC, en coordinación con sus socios del Gobierno de los Estados Unidos y sus homólogos extranjeros y en apoyo de la Estrategia Nacional de Control de Drogas del Presidente Biden, continuará persiguiendo y exigiendo responsabilidades a los actores extranjeros que trafican con drogas ilícitas.  

El poder y la integridad de las sanciones de la OFAC se derivan no solo de su capacidad para designar y añadir personas a la Lista de Nacionales Especialmente Designados y Personas Bloqueadas (Lista SDN, por sus siglas en inglés), sino también de su voluntad de retirar a personas de la Lista SDN de conformidad con la ley. El objetivo último de las sanciones no es castigar, sino provocar un cambio positivo en el comportamiento. Para obtener información sobre el proceso para solicitar la eliminación de una lista de la OFAC, incluida la Lista SDN, consulte la Pregunta Frecuente 897 de la OFAC aquí. Para obtener información detallada sobre el proceso para presentar una solicitud de eliminación de una lista de sanciones de la OFAC, haga click aquí. 

Para más información sobre las personas y entidades designadas hoy, haga click aquí. 

###

Para ver el texto original, ir a:

Treasury Sanctions Ecuador’s Notorious Los Choneros Gang and Its Leader | U.S. Department of the Treasury

Esta traducción se proporciona como una cortesía y únicamente debe considerarse fidedigna la fuente original en inglés.